アメリカ南部ど田舎奮闘記

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2017年 09月 01日 ( 1 )


2017年 09月 01日

中年のアメリカ横断Vol.6 ルート66のゴーストタウン McLean, Texas


オクラホマ州から
いよいよテキサス突入
(ハイウェイ I-40)

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日本が2つ入る大きさだけあって

気候も極端に違うテキサス、

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今おおごとなっとる
海岸線沿いに比べ

わしらの通った
北部の先っちょ
いかに乾いとるかは一目瞭然

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その上
テキサスの一番広い部分じゃ(ハイウェイ I-10)
横断に丸1日かかったりするのに

北の先っちょ
端から端まで1時間半ちょいの
いわゆる
せこいテキサス横断。

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いうても
北の「狭い部分」でさえ
この広さ。

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しかも州越えてしばらくは

牧場以外なんも無いんよ。

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出口降りても
ガソリンスタンド無かったりするけ

経験からのアドバイスですが
I-40号線で東からテキサス入る場合

オクラホマで
トイレ済ませとくの必須。

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ほいでも朝は
珈琲ようけ呑んでしまうけ
焦り始める我々中年、

McLeanいう街で降りりゃ
トイレ使えるガゾリンスタンドあるの発見、

安心感で緩みそうに。危な。

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ハイウェイ降り
街に繋がるFrontage Rdへ。

これがまさに
Route 66!

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テキサス州では
初めてのルート66体験だけに
そりゃときめきましたが

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なんでしょう
このそそる寂れ具合‥

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いちお住民おるらしいが

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ガソリンスタンドのある
「街中」でさえ誰もいません。

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ルート66ありながら
街としてちゃんと
機能しとるのでしょうか。

廃墟マニアには
よだれもんじゃがね。

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後々どうしても
気になったけ

実は帰ってから
マニア本で
今回辿った道調べたんよ。

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すると
驚きの事実発覚!(大げさな)

McLeanいう街
やはりRoute 66のゴーストタウンじゃったとは。
きゃー

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かつては
石油、農業、家畜業で栄えたこの街も

同じテキサス北部に
家畜トレードの拠点として造られた街、
Amarilloが
急激に発展したことで

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1950以降
衰退、

ピーク時人口(1930年代)
1500人以上じゃったのが
今や700人程度。

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テキサス州突入して
しばらく
なんも無いのは

Amarilloが栄えたがために
このエリアの小さな街
衰退してしもうたけえ。

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うわぁぁ
なんという切なくも
画期的発見なんでしょう!

それだけに
遠征前に「予習」しときゃ
本で紹介された
マニアスポット寄れたのに。

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次回の
アメリカ遠征テーマは

ルート66がもたらした
栄華を辿る旅に
早くも決定。

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ちなみに
McLean設立したのが
イギリス出身のAlfred Rowe
(ついでに調べた)

家畜業成功しただけあって
立派な牧場確認。

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ロデオアリーナまであるんじゃね。

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そのAlfred Roweさん、
1912年に故郷のイギリスから
テキサスへ戻る際

なんと
あのタイタニック号に乗船したことで
帰らぬ人に。

これも衝撃でした。

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いやぁ
たまたま
おぴっこに寄った小さな街、

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ここまで
わしの中年ハート
震わせる歴史
詰まっとったなんて。

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当時は
トイレのことしか
頭になかったのが

勿体のうてしょうが無い。

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次回は
もっと予習に励もう、決意。
(ボケ防止もある)

ただっ広いだけじゃ無かった
Lone Star State、

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その歴史は
予想以上に深かった。

サプライズもテキサス級、
中高年のアドベンチャーは
つづく

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by godeepsouth | 2017-09-01 22:56 | 2017年・中年の西部リターン遠征 | Comments(8)